La importancia de la Evaluación del Impacto Ambiental

La evaluación de impacto ambiental (EIA) permite conocer, prevenir y minimizar los impactos socioeconómicos, culturales y de salud humana interrelacionados, que produciría un proyecto en su entorno en caso de ser ejecutado, tanto beneficiosos como adversos.

¿Qué es la evaluación de impacto ambiental (EIA)?

La evaluación de impacto ambiental (EIA) es un procedimiento técnico-administrativo de evaluación que permite conocer, prevenir y minimizar los impactos socioeconómicos, culturales y de salud humana interrelacionados, que produciría un proyecto en su entorno en caso de ser ejecutado, tanto beneficiosos como adversos.

Es probable que algunas obras, actividades o proyectos de desarrollo tengan efectos significativos en el medio ambiente: construcciones, movimientos de tierra, extracción de materiales y requieran de una evaluación de impacto ambiental.

Para limitar el impacto en el medio ambiente, estos trabajos requieren la obtención de autorizaciones administrativas previas que están condicionadas a la finalización de un estudio o un aviso de impacto ambiental.

La implementación de esta herramienta preventiva (EIA) es responsabilidad de los promotores del proyecto.

¿En qué consiste un estudio de impacto ambiental?

Un proceso de Evaluación de impacto ambiental (EIA) se compone básicamente de cinco pasos:

  • Establecer las condiciones ambientales existentes;
  • Identificar anticipadamente los tipos de impactos, utilizando las metodologías más apropiadas al tipo de proyecto y a su naturaleza;
  • Estimar la extensión y magnitud de los impactos previstos;
  • Interpretar el significado de los impactos;
  • Y comunicar los resultados a la autoridad pertinente.

¿Cuáles son los objetivos de una evaluación de impacto ambiental (EIA)?

Al contrario de lo que algunos podrían pensar, la evaluación de impacto ambiental no pretende obstaculizar la creación de proyectos, por el contrario:

  • Predecir los impactos ambientales en una etapa temprana de la planificación y diseño de proyectos.
  • Encontrar formas y medios para reducir los impactos adversos.
  • Dar forma a los proyectos para adaptarse al entorno local y presentar las predicciones y opciones a los responsables de la toma de decisiones.
  • Ayudar al cliente a diseñar un proyecto que respete el medio ambiente y se integre con él.
  • Ayudar a las autoridades administrativas a tomar una decisión sobre la autorización o rechazo del proyecto presentado.
  • Permitir que el público afectado por el proyecto esté debidamente informado, dar su opinión y promover el debate social sobre el proyecto.

Por ejemplo, si se planea una construcción en un sitio que contiene especies protegidas plantas, pájaros, etc. el proponente debe desarrollar y adaptar su proyecto teniendo en cuenta la presencia de estas especies.

Se trata de conciliar, en el mejor de los casos, los intereses relacionados con el proyecto y los de su entorno natural.

¿Qué debe incluir un informe de impacto ambiental?

El informe sobre el impacto ambiental debe incluir cómo afecta:

  • Biodiversidad
  • Terreno
  • Clima
  • Herencia cultural
  • Campo
  • Aire
  • Personas
  • Plantas
  • Animales
  • Agua

Mediante el uso de la Evaluación del impacto ambiental, se pueden lograr beneficios ambientales y económicos, como la reducción del costo y el tiempo de implementación y diseño del proyecto.

¿Para qué sirve el análisis económico (AE) en los estudios de evaluación de impacto ambiental?

El análisis económico es empleado para comprobar si el beneficio económico total de desarrollar un proyecto excede sus costos, generando un beneficio neto para la sociedad.

Es decir, sirve para medir la eficiencia económica en la asignación de recursos en diversas actividades económicas que usan al medio ambiente y los recursos naturales como insumos de producción.

El AE permite tener información valiosa para ayudar a tomar decisiones acertadas sobre el procedimiento en que se debe desarrollar un proyecto de tal forma que sea beneficioso tanto para el inversionista privado como para la sociedad.

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